Schüleraustausch

High School - Schuljahr im Ausland - Austauschjahr - Auslandsjahr - Schüleraustausch

Ein Schüleraustausch, häufig auch als Gastschulaufenthalt, Schuljahr im Ausland oder High-School-Besuch bezeichnet, bedeutet das Eintauchen in das Alltagsleben einer fremden Kultur. Als Gastschüler lässt man sich auf ein neues Land, eine neue Sprache, eine neue Schule und vorübergehend sogar auf eine neue Familie ein. Die meisten Schüler sind während ihres Aufenthalts zwischen 13 und 18 Jahre alt. Viele entscheiden sich dazu, während ihrer Schulzeit für ein paar Monate oder ein Jahr ins Ausland zu gehen. Es ist aber auch möglich nach dem Schulabschluss im eigenen Land eine Schule im Ausland zu besuchen.
Die Dauer eines Schüleraustausches lässt sich, je nach Land und High School, häufig frei wählen. So kann ein Auslandsaufenthalt  nur wenige Wochen oder sogar ein komplettes Schuljahr dauern.
Im klassischen Fall lebt man für mehrere Monate in einer Gastfamilie, wobei auch  ein Internatsaufenthalt eine Option ist, die viele Austauschschüler nutzen. Die Schule vor Ort spielt während des Schüleraustauschs eine zentrale Rolle, denn schließlich ist es der Ort, an dem man die meiste Zeit des Tages verbringt, Freundschaften mit Mitschülern schließt und am schulischen Freizeitangebot teilnimmt. Doch auch die Gastfamilie ist ein wichtiger Bestandteil des  High School Year. Als Gastkind wird man in den Alltag des Familienlebens integriert, erhält Unterstützung und Hilfe, muss aber auch, genauso wie alle anderen Familienmitglieder, seinen Aufgaben und Pflichten nachkommen.
Als Austauschschüler erlebt man eine fremde Kultur und gewinnt neue Freunde. Wie nebenbei verbessert man auch seine Sprachkenntnisse oder erlernt eine Sprache vielleicht sogar völlig neu. Neben unzähligen spannenden Erlebnissen, gibt es  natürlich auch gewisse Anforderungen, die an den Gastschüler gestellt werden, denn zu einem Schüleraustausch gehört auch immer ein Alltag mit neuen Regeln, Problemen und Heimweh. Dementsprechend sind Grundvoraussetzungen wie  Toleranz, Durchhaltevermögen und Aufgeschlossenheit wichtige Grundsteine für einen gelungenen Start in eine tolle Zeit als Austauschschüler.

Voraussetzungen
Ein Schüleraustausch stellt immer einige persönliche Herausforderungen dar. Dessen sollten man sich bewusst sein, bevor man sich für eine Programmteilnahme entscheidet. Ein längerer Auslandsaufenthalt mit Schulbesuch und das Leben in einer Gastfamilie bedeuten, auf die eigene Familie und Freunde sowie auf tägliche Routinen zu verzichten. Stattdessen muss man sich an eine fremde Umwelt anpassen, neue Regeln akzeptieren und andere häusliche Pflichten übernehmen. Häufig ist auch der Lebensstandard der Gastfamilie ein anderer, sodass man womöglich auf gewohnten Luxus wie ein eigenes Zimmer verzichten muss. Ein Schuljahr im Ausland erfordert Offenheit und Neugier sowie die Bereitschaft, sich einen neuen Freundeskreis aufzubauen.
Neben diesen persönlichen Voraussetzungen gibt es natürlich auch formale Bedingungen, die ein Gastschüler erfüllen sollte. So werden im Allgemeinen gute Schulleistungen sowie Kenntnisse der Landessprache vorausgesetzt. Sowohl physische als auch psychische Gesundheit sind weitere wichtige Grundvoraussetzungen für eine erfolgreiche Bewerbung als Austauschschüler. Häufig  variieren auch die Anforderungen der einzelnen Organisationen.
Sollte der Schüleraustausch nicht länger als ein halbes Jahr dauern, ist es meist so, dass ohne größere Probleme in die ursprüngliche Schulstufe/Abteilung zurückgekehrt werden kann. Inwiefern dies nach einem einjährigen Auslandsaufenthalt möglich ist, also ein Jahr zu überspringen, hängt häufig von den schulischen Leistungen ab und muss unbedingt bereits im Voraus mit der Direktion der Heimatschule abgesprochen werden. Klare Richtlinien gibt es hier nicht und viele Schulen wenden eigene Versetzungsreglungen an. 

Kosten:
Die Austauschorganisation stellt zum einen Leistungen wie Beratung, Bewerbungsverfahren, die Vermittlung im Gastland, persönliche Vorbereitung, Betreuung während des Aufenthalts und Nachbereitung in Rechnung. Hinzu kommen Kosten für Hin- und Rückreise sowie nötige Versicherungen. Je nach Gastland und Programmvariante fallen Schulgebühren und bzw. oder Zahlungen an die Gastfamilie zur Aufwandsentschädigung an. Ebenfalls müssen alltägliche Ausgaben während des Aufenthalts mit eingerechnet werden, wie beispielsweise Taschengeld.

Zielländer
Neben anderssprachigen Regionen innerhalb der Schweiz ist ein Schulaufenthalt weltweit möglich.
Bei der Wahl des Gastlandes sollte beachtet werden, dass sich die verschiedenen Länder auch bzgl. ihrer Schulsysteme unterscheiden können. In Australien und Neuseeland beginnt das Schuljahr zum Beispiel im Januar. Auch die Aufteilung des Schuljahres kann von Land zu Land variieren. So besteht das Schuljahr In Großbritannien und Irland aus drei sogenannten „terms“, in Australien und Neuseeland sogar aus vier terms. In Kanada und den USA hingegen besteht ein Schuljahr wie in der Schweiz aus zwei Halbjahren.

Programmvarianten
Die Auswahl der Angebote im Schüleraustausch ist groß. Im Allgemeinen lassen sich drei Programmvarianten unterscheiden.

Länderwahl: Im Länderwahlprogramm entscheidet man sich für ein Land, in dem man seinen Schulaufenthalt verbringen möchte, hat aber keinen Einfluss darauf, in welcher Region oder Stadt man platziert wird. Die Organisation vermittelt den Austauschschüler über ihre Partner vor Ort in eine geeignete Gastfamilie und an eine nahe gelegene Schule.

Regionen-/Schulbezirkswahl:
Das Regionen- bzw. Schulbezirkswahl bietet dem zukünftigen Austauschschüler die Möglichkeit, sich eine bestimmte Region bzw. einen Schulbezirk im Gastland auszusuchen.

Schulwahl:
Wer gewisse Schulfächer wählen möchte, ein bestimmtes Sportangebot oder Freizeitaktivitäten nutzen will, und weitere Wünsche an die Schule im Gastland hat, kann sich diese im Schulwahlprogramm erfüllen. Unter diese Programmvariante fallen auch die meisten Privatschulen.

Internationale Matur:
Jugendliche haben die Möglichkeit, im Ausland oder auch im eigenen Land das IB Diploma zu erwerben. Dieser Schulabschluss wird weltweit an sogenannten IB World Schools angeboten, dauert zwei Jahre und wird international als Hochschulzugangsberechtigung anerkannt.

Schüleraustausch innerhalb der Schweiz:
Auch die Schweiz selbst bietet sich durch ihre Mehrsprachigkeit als Schüleraustauschziel an. Viele Schulen oder Kantone sind partnerschaftlich verbunden und bieten Schülern in diesem Rahmen Austauschprogramme an.

 

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